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O ácido cítrico é encontrado naturalmente em citrinos, especialmente limões e limas. É o que lhes dá a sua torta, sabor azedo.

Uma forma fabricada de ácido cítrico é comummente usada como    aditivo em alimentos, agentes de limpeza e suplementos nutricionais. No entanto, esta forma fabricada difere do que é encontrado naturalmente em citrinos. 

Por esta razão, pode perguntar-se se é bom ou mau para si.

Este artigo explica as diferenças entre o ácido cítrico natural e o manufaturado, e explora os seus benefícios, utilizações e segurança.

O que é o ácido cítrico?

O ácido cítrico foi derivado pela primeira vez do sumo de limão por um investigador sueco em 1784.

O composto inodoro e incolor foi produzido a partir de sumo de limão até o início dos anos 1900, quando os investigadores descobriram que também podia ser feito a partir do bolor preto Aspergillus niger, que cria ácido cítrico quando se alimenta de açúcar.

Devido à sua natureza ácida e azeda, o ácido cítrico é predominantemente utilizado como agente aromatizante e de conservação, especialmente em refrigerantes e doces.

Também é usado para estabilizar ou preservar medicamentos e como desinfetante.  

Fontes alimentares naturais.

Os citrinos e os seus sumos são as melhores fontes naturais de ácido cítrico.

De facto, a palavra cítrica provém da palavra latina citrina.

Exemplos de citrinos incluem:

Limões.

Limas.

Laranjas.

Toranjas.

Tangerinas.

Pomelos.

Outros frutos também contêm ácido cítrico, mas em quantidades menores. 

Estes incluem:

Abacaxi.

Morangos.

Framboesas.

Arando.

Cerejas.

Tomates.

As bebidas ou produtos alimentares que contêm estas frutas – como o ketchup no caso dos tomates — também contêm ácido cítrico.

Embora não ocorra naturalmente, o ácido cítrico é também um subproduto da produção de pão de queijo, vinho e pão azedo.

O ácido cítrico listado nos ingredientes dos alimentos e suplementos é fabricado – não o que é naturalmente encontrado nos citrinos. 

Isto porque a produção deste aditivo a partir de citrinos é demasiado cara, e a procura excede em muito a oferta.

Fontes e utilizações artificiais.

As características do ácido cítrico tornam-no um aditivo importante para uma variedade de indústrias. 

Alimentos e bebidas utilizam cerca de 70% do ácido cítrico manufaturado, os suplementos farmacêuticos e dietéticos usam 20%, os restantes 10% vão para os agentes de limpeza.

Indústria alimentar.

O ácido cítrico fabricado é um dos aditivos alimentares mais comuns do mundo.

É usado para aumentar a acidez, melhorar o sabor e preservar ingredientes.

Refrigerantes, sumos, bebidas em pó, doces, alimentos congelados e alguns produtos lácteos contêm frequentemente ácido cítrico fabricado.

É também por vezes adicionado a frutas e legumes enlatados para proteger contra o botulismo, uma doença rara, mas grave causada pela bactéria Clostridium botulinum produtora de toxinas.

Medicamentos e suplementos dietéticos.

O ácido cítrico é um elemento comum industrial em medicamentos e suplementos dietéticos. 

É adicionado aos medicamentos para ajudar a estabilizar e preservar os ingredientes ativos e usado para melhorar ou mascarar o sabor de medicamentos mastigáveis e à base de xarope.

Os suplementos minerais, como o magnésio e o cálcio, podem também conter ácido cítrico (sob a forma de citrato) para aumentar a absorção.

Desinfeção e limpeza.

O ácido cítrico é um desinfetante útil contra uma variedade de bactérias e vírus.

Um estudo de tubo de ensaio mostrou que pode tratar ou prevenir o norovírus humano, uma das principais causas de doenças alimentares.

O ácido cítrico é comercializado como desinfetante geral e agente de limpeza para a remoção de restos de sabão, manchas de água, limagem e ferrugem.

É visto como uma alternativa mais segura aos produtos convencionais de desinfetante e de limpeza, como a lixívia e o cloro.

Benefícios para a saúde e utilizações do corpo.

O ácido cítrico tem muitos benefícios e funções impressionantes para a saúde.

Metaboliza a energia.

Citrato — uma molécula intimamente relacionada com o ácido cítrico, é a primeira molécula que se forma durante um processo chamado ciclo do ácido cítrico.

Também conhecido como o ciclo ácido tricarboxílico (TCA) ou Krebs, estas reações químicas no seu corpo ajudam a transformar os alimentos em energia utilizável.

Os seres humanos e outros organismos derivam a maior parte da sua energia deste ciclo.

Ácido cítrico comprar

Aumenta a absorção de nutrientes.

Minerais suplementares estão disponíveis em diversas formas.

Mas nem todas as formas são criadas iguais, pois o seu corpo usa algumas mais eficazmente do que outras.

O ácido cítrico aumenta a biodisponibilidade dos minerais, permitindo que o seu corpo os absorva melhor.

Por exemplo, o citrato de cálcio não requer ácido estomacal para absorção. Também tem menos efeitos     colaterais – como gases, inchaço ou constipação – do que outra forma chamada carbonato de cálcio. 

Assim, o citrato de cálcio é uma melhor opção para pessoas com menos ácido estomacal, como os idosos.

Da mesma forma, o magnésio na forma de citrato é absorvido mais completamente e é mais biodisponível do que o óxido de magnésio e o sulfato de magnésio.

Pode proteger contra pedras nos rins.

O ácido cítrico, sob a forma de citrato de potássio, previne a nova formação de pedra renal e separa as já formadas. 

As pedras nos rins são massas sólidas feitas de cristais que normalmente originam nos rins.

O ácido cítrico protege contra as pedras nos rins, tornando a sua urina menos favorável para a formação de pedras.

As pedras nos rins são frequentemente tratadas com ácido cítrico como citrato de potássio. No entanto, consumir alimentos ricos neste ácido natural – como citrinos – pode oferecer benefícios semelhantes de prevenção de pedras nos rins. 

Posso comprá-lo?

O ácido cítrico fabricado é geralmente reconhecido como seguro (GRAS) pela Food and Drug Administration (FDA), pelo que é possível comprar.

Não existem estudos científicos que estudam a segurança do ácido cítrico fabricado quando consumido em abundância por longos períodos. 

Ainda assim, tem havido relatos de doenças e reações alérgicas ao aditivo.

Um relatório encontrou dor nas articulações com inchaço e rigidez, dor muscular e estomacal, bem como falta de ar em quatro pessoas após terem consumido alimentos que continham ácido cítrico fabricado.

Estes mesmos sintomas não foram observados em pessoas que consomem formas naturais do ácido, como limões e limas.

Os investigadores reconheceram que não podiam provar que o ácido cítrico fabricado era responsável por esses sintomas, mas recomendaram que o seu uso em alimentos e bebidas fosse estudado.

Em qualquer dos casos, os cientistas sugeriram que os sintomas estavam provavelmente relacionados com o bolor usado para produzir o ácido cítrico em vez do próprio composto, pelo que é seguro a sua compra.