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Chás e infusões fazem parte do nosso dia a dia e nem sempre recebem o valor que merecem. É provável que todos nós apreciemos uma chávena de chá quente – ou infusão de ervas – pelo menos de vez em quando, se não diariamente. Mas quais são os benefícios mais importantes para a saúde que alguns destes chás calmantes nos podem trazer? Continue a ler para saber mais sobre os chás de topo para a nossa saúde.

As principais variedades da planta do chá – Camellia sinensis sinensis e Camellia sinensis assamica – são responsáveis pela maioria das infusões de chá a que estamos habituados: chá preto, chá verde, chá branco, e chá oolong.

Existem muitos outros tipos de chás e infusões usando várias outras plantas, tais como Aspalathus linearis, mais conhecido como “rooibos” ou “redbush”.

Os chás de ervas já existem há séculos e são dos produtos produzidos em mosteiros mais conhecidos e de maior importancia para o bem estar e saude das comunidades.

chás e infusões

No entanto, apesar do seu nome, os chás de ervas não são de todo chás verdadeiros. Os verdadeiros chás, incluindo o chá verde, chá preto e chá oolong, são produzidos a partir das folhas da planta Camellia sinensis.

Por outro lado, os chás de ervas são feitos a partir de frutos secos, flores, especiarias ou ervas aromáticas e muitas vezes considerados remédios naturais.

Isto significa que os chás de ervas podem vir numa vasta gama de gostos e sabores e constituir uma alternativa tentadora às bebidas açucaradas ou à água. Além de serem deliciosos, alguns chás de ervas têm propriedades promotoras de saúde. De facto, os chás de ervas têm sido usados como remédios naturais para uma variedade de doenças durante centenas de anos.

Curiosamente, a ciência moderna começou a encontrar provas que apoiam alguns dos usos tradicionais dos chás à base de ervas, bem como alguns novos usos.

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Neste artigo, dar-lhe-emos uma visão geral dos cinco melhores chás que podem beneficiar a sua saúde.

  1. Chá verde

Um favorito dos consumidores de chá em todo o lado, o chá verde tem sido elogiado há anos pelas suas propriedades medicinais. Alguns estudos recentes confirmaram agora alguns destes benefícios, sugerindo que o chá verde pode proteger vários aspetos da nossa saúde.

Para começar, esta bebida foi encontrada para melhorar o funcionamento cognitivo, com um estudo da Fonte Confiável ligando-a a uma melhor memória de trabalho, o tipo de bebida que usamos no dia-a-dia.

Investigadores do Hospital Universitário de Basileia na Suíça descobriram que pessoas saudáveis que concordaram em consumir um refrigerante contendo 27,5 gramas de extrato de chá verde exibiam uma atividade mais intensa em áreas do cérebro ligadas à memória.

  • Chá de jasmim

O que designamos por “chá de jasmim” é um tipo de bebida que normalmente tem chá verde na sua base, ao qual são adicionadas flores de jasmim para um aroma enriquecido.

Mas os benefícios do chá de jasmim não se devem apenas aos efeitos antioxidantes da planta do chá, uma vez que as flores de jasmim também trazem as suas próprias propriedades medicinais à mistura.

O próprio jasmim tem estado ligado a um melhor bem-estar físico e diz-se que reduz o impacto do stress. É por isso que alguns investigadores fizeram experiências com compostos derivados desta planta na procura de melhores terapias.

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  • Chá Rooibos

Outro tipo de chá com propriedades antioxidantes é o rooibos, ou “chá redbush”, que é preparado a partir da planta Aspalathus linearis nativa da África do Sul.

A investigação sugeriu que os efeitos antioxidantes do rooibos são semelhantes, se não tão fortes como os do chá verde.

Um estudo recente sobre o modelo do rato sugeriu que os antioxidantes do chá de rooibos podem proteger o fígado do stress oxidativo, ajudando a tornar este órgão mais resistente aos danos induzidos.

Os investigadores que realizaram o estudo observaram que os seus resultados sugerem que o chá de rooibos ou suplementos dietéticos derivados de rooibos podem oferecer um impulso útil à saúde.

  • Chá de Hibiscus

Aqueles de vós que apreciam o sabor refrescante de uma cerveja mais azeda podem também estar familiarizados com infusões de ervas de hibisco, uma planta cujas flores podem ser usadas não só para fazer bebidas revigorantes, mas também para dar um “murro” subtil às saladas, ou como um acrescento elegante para pratos sofisticados.

A variedade mais utilizada é a Hibiscus sabdariffa, também conhecida como a “rosela”.

Para o chá – ou, mais corretamente “tisana” (chá de ervas) – as suas calichas são normalmente utilizadas, embora outras partes da planta, tais como as folhas, sementes e raízes, sejam seguras para o consumo.

Estudos sugeriram que extratos do hibisco calyx e folhas de hibisco têm efeitos antioxidantes e anti tumorais.

Por conseguinte, podem proteger contra a ação do envelhecimento dos radicais livres a nível celular, bem como combater certos tipos de células de leucemia.

  • Chá de verbena de limão

Outro chá de ervas cujas propriedades medicinais estão a ser cada vez mais reconhecidas é aquele feito de verbena de limão, cientificamente apelidado de Aloysia citrodora.

É a prima com sabor a citrinos de uma planta mais conhecida que tem sido utilizada em infusões de ervas há anos: verbena, ou verbena.

As infusões feitas com verbena de limão são ótimas para aqueles que, como eu, preferem um aroma mais subtil de citrinos nas suas bebidas quentes, em vez do sabor forte e limonado das misturas de chá de citrinos comummente comercializadas.

A primeira vez que encontrei esta planta vendida como erva tisana foi numa loja local de produtos biológicos que a vendia como “chá de emagrecimento”.

De facto, estudos têm demonstrado que os polifenóis nesta planta podem diminuir a formação de ácidos gordos, marcando a sua potencial utilização no tratamento de problemas de saúde relacionados com a obesidade.

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Tomar uma chávena do seu chá – ou tisana – de escolha pode ser uma forma agradável de esculpir algum tempo de autoindulgência e estimular o seu bem-estar corporal e mental de uma forma subtil.

 Mas tenha sempre em mente que, como diz o ditado, “uma andorinha não faz um verão”, e os benefícios mais potentes para a saúde são melhor colhidos se se levar um estilo de vida saudável e completo.

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